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Mascherine

Si raccomanda vivamente di indossare una maschera protettiva durante l'epidemia di Covid-19. Le maschere facciali in tessuto non sono dispositivi medici, ma sono una misura supplementare per controllare la diffusione del virus. Come indossarle? Quando sono utili? Come lavarle? Concentratevi su questa attrezzatura piuttosto speciale.

La maschera facciale: un po' di storia

Dalle maschere della vescica di maiale ai becchi degli uccelli contro la peste

Le maschere protettive hanno una lunga storia. Le prime maschere risalgono all'antichità, e avevano lo scopo di proteggere le persone che preparavano il pigmento vermiglio macinando l'ossido di ferro. Erano realizzate con vesciche di maiale!

Nel XVI secolo, la comparsa di epidemie di peste portò alla creazione di una maschera che oggi sembra tanto strana quanto spaventosa: si tratta di una maschera a forma di becco di uccello, indossata dai medici, si abbinava a un abito di pelle o a un abito di stoffa rivestito, occhiali, un cappello e un bastone per toccare i malati.

Niente a che vedere con le maschere FFP2 di oggi: queste maschere erano spesso fatte di cartone bollito e riempite con spezie ed erbe, chiodi di garofano, canfora o petali di rosa. Erano trafitte con due fori, che le rendevano completamente inutili. All'epoca si pensava che la malattia fosse portata dai cattivi odori, che venivano chiamati "pestilenze".

La scoperta dei microbi e la nascita delle maschere chirurgiche

Le maschere protettive scomparvero gradualmente, per poi riapparire alla fine del XIX secolo, quando Louis Pasteur scoprì i microbi. Intorno al 1890, Carl Flügge, un medico tedesco, dimostrò che i microbi sono trasmessi anche per mezzo di spray. Capì allora che i microbi potevano essere trasmessi dai chirurghi durante le operazioni: nacquero così le prime maschere chirurgiche: si trattava semplicemente di impacchi di mussola che coprivano il naso e la bocca, o di fogli di garza inseriti in telai di filo metallico.

All'inizio del XX secolo, sono stati utilizzati in Cina durante un'epidemia di peste. Poi, nel 1918, l'arrivo dell'influenza spagnola causò milioni di morti. Le maschere furono allora sempre più indossate, soprattutto negli Stati Uniti. Sono in seguito riapparse in Asia, in particolare in Giappone a partire dagli anni '50, quando è comparsa la malattia di Minamata, legata all'avvelenamento da mercurio dovuto all'inquinamento causato da un impianto petrolchimico. L'epidemia di SARS del 2003 ha portato alla standardizzazione dell'uso delle maschere in Asia, e il grande pubblico ha iniziato ad usarle in Occidente durante l'epidemia di influenza A.

Nel 2020, a causa della pandemia di Covid-19, il suo utilizzo si è diffuso in tutto il mondo. Oggi esistono diversi tipi di maschere, di cui le tre principali sono le seguenti:

  • Maschere di tipo FFP (1, 2 o 3 a seconda del loro grado di filtrazione), che arrestano la proiezione di goccioline e proteggono chi indossa la maschera dall'inalazione di goccioline e particelle in sospensione.
  • Maschere chirurgiche, che limitano la proiezione e l'inalazione di goccioline, ma non proteggono dall'inalazione di particelle molto piccole in sospensione.
  • Maschere di tessuto, note anche come maschere per il pubblico in generale o maschere non sanitarie, che, quando soddisfano diversi criteri di produzione e manutenzione, riducono la proiezione di goccioline e proteggono le persone che le circondano.

Quando devo indossare una maschera protettiva?

La maschera di sicurezza non sanitaria, in tessuto, dovrebbe essere indossata idealmente quando si è a contatto con altre persone, soprattutto quando c'è un'alta concentrazione di persone e ci si trova in uno spazio ristretto, come ad esempio nei negozi o nei trasporti pubblici.

Completa i gesti di barriera ma non li sostituisce. È quindi indispensabile continuare a rispettare la distanza di sicurezza di almeno un metro e lavarsi regolarmente le mani con acqua calda e sapone per almeno trenta secondi, o con gel idroalcolico se non si ha accesso a un punto d'acqua.

Le maschere in tessuto protettivo non sostituiscono le maschere chirurgiche o le maschere FFP2. Non sono destinate all'uso da parte del personale sanitario.

Come indossare, portare e rimuovere una maschera protettiva?

Indipendentemente dal tipo di maschera, le procedure per indossarla e toglierla senza rischio di contaminazione sono le stesse:

  • Prima di indossare la maschera, è indispensabile lavarsi accuratamente le mani con acqua e sapone per almeno trenta secondi, o con una soluzione idroalcolica se non si ha accesso a un punto d'acqua. Non dimenticate di lavarvi anche le unghie, il dorso delle mani, gli spazi tra le dita e i pollici.
  • La maschera deve poi essere indossata toccando solo le cinghie, poi regolata alzandola se necessario a livello del naso e abbassandola bene sotto il mento.
  • Una volta in posizione, la maschera non deve essere toccata. Evitare di spostare la maschera, toglierla e poi rimetterla. Se si tocca la maschera, lavarsi accuratamente le mani con acqua e sapone o con una soluzione idroalcolica. È importante considerare l'esterno della maschera come contaminato, per visualizzare chiaramente il rischio di trasmissione del virus e ricordare l'importanza di non toccarlo.
  • Se avete bisogno di mangiare o bere, o rimuovere la maschera per qualsiasi altro motivo, sostituitela con una maschera non utilizzata, avendo cura di lavarvi di nuovo le mani prima.
  • Dopo 4 ore, la maschera deve essere cambiata. Questo perché col tempo diventa più umidae perde la sua efficacia. Per una giornata di lavoro, si consiglia quindi di avere tre maschere: una per la mattina, una per il pomeriggio e una di ricambio.
  • Togliere la maschera toccando solo le cinghie, metterla in una borsa chiusa e lavarsi le mani.

Come si lava e si mantiene una maschera protettiva?

Le maschere protettive in tessuto devono essere lavate in lavatrice con il vostro abituale detersivo ad una temperatura di 60°C per almeno 30 minuti. Possono essere stirate per eliminare eventuali grinze, ma la stiratura non sostituisce il lavaggio in lavatrice a 60°C, né l'uso di asciugacapelli, vapore o acqua bollente, che possono indebolire il tessuto e rendere la maschera meno efficace.

La maschera deve asciugare rapidamente dopo il lavaggio. Quando la vostra maschera ha bisogno di essere lavata, potete, se ne avete abbastanza per tenerla in rotazione, aspettare fino a quando non avete fatto una macchina per la biancheria da letto e asciugamani a 60°C e aggiungere la maschera usata a quella macchina. Nel frattempo, la maschera deve essere messa in un sacchetto di plastica chiuso.

In ogni caso, si raccomanda di lavare una nuova maschera prima di utilizzarla per la prima volta.

Come evitare di appannare gli occhiali quando si indossa una maschera protettiva?

Una perdita nella zona del naso può causare l'appannamento degli occhiali quando l'aria calda espirata incontra la superficie fredda delle lenti. Per rimediare a questo, alcune maschere sono dotate di un ferma nasello. Si tratta di una leggera struttura metallica avvolta in plastica per non ferire il naso e non perforare il tessuto.

Un tessuto posto tra la maschera e la pelle in corrispondenza del ponte del naso aiuta anche ad assorbire l'umidità ed evita che gli occhiali si appannino. Ci sono anche spray antiappannanti o gel che possono essere spruzzati sulle lenti.

Quanto dura una mascerina di sicurezza?

La durata di una mascherina dipende dal tessuto utilizzato. I produttori specificano il numero di lavaggi che una maschera di sicurezza può sopportare, nel caso di maschere riutilizzabili. Generalmente, le maschere più resistenti non dovrebbero superare i 30 lavaggi. In tutti i casi, fare riferimento alle istruzioni del produttore.

Quali sono le cose da non fare quando si indossa una maschera protettiva?

Ci sono diverse cose da evitare assolutamente, tra queste:

  • Toccare la maschera
  • Coprire solo la bocca
  • Metterla sotto il mento per mangiare o bere e poi rimettetela.
  • Metterla senza lavarti le mani
  • Non lavarla a temperatura adeguata
  • Mettere una maschera usata
  • Non posizionarla o regolarla correttamente.
  • Non avvolgere il mento
  • Toglierla tenendola dalla parte anteriore e non dalle cinghie.
  • Non cambiarla dopo poche ore
  • Togliere una maschera usata e lasciarla all'aria aperta, senza chiuderla in un sacchetto.

Sebbene la maschera facciale in tessuto non sia un dispositivo medico, aiuta comunque a combattere la diffusione dell'epidemia. Pertanto, il rispetto delle istruzioni per l'uso e la manutenzione è un vero problema di salute pubblica.

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